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uretra-maschileL’uretra maschile è un canale che ha origine dalla vescica, a livello della sua porzione inferiore e anteriore. Dopo aver attraversato il pavimento pelvico ed il perineo percorre il pene in tutta la sua lunghezza, terminando all’ apice del glande. La lunghezza dell’uretra varia con l’età e nei vari soggetti. Nel soggetto adulto misura in media circa 18 cm. La lunghezza dell’uretra è in relazione con la lunghezza del pene. L’uretra serve per portare all’ esterno le urine contenute nella vescica ed il liquido seminale, che contiene gli spermatozoi. L’uretra, seguita dal suo inizio in vescica alla sua terminazione a livello dell’apice del pene, attraversa inizialmente la prostata, descrive successivamente una curva la cui concavità guarda in alto e in avanti verso la sinfisi pubica passando nel diaframma urogenitale, che contiene lo sfintere uretrale esterno o volontario, penetra nel corpo spongioso e percorre tutta la lunghezza del pene formando questa volta una curva con concavità rivolta in basso e indietro. Procedendo dall’esterno verso il lume uretrale, la struttura istologica è costituita da una fascia connettivale, da una tonaca muscolare nel segmento prossimale e da lacune vascolari (corpo spongioso) nella parte distale e da una mucosa. La mucosa uretrale è costituita da un epitelio pluristratificato semplice con numerose ghiandole.

L’uretra maschile può essere suddivisa in base a diversi criteri in vari segmenti.

 
L’uretra maschile viene divisa in uretra posteriore (giallo) ed uretra anteriore (blu).
uretra-membranosauretra-prostaticauretra-anteriore-posteriore L’uretra posteriore comprende il segmento che si estende dal collo vescicale allo sfintere uretrale distale e si divide in uretra prostatica ed uretra membranosa. L’uretra prostatica attraversa la ghiandola prostatica e si estende dal collo vescicale al collicolo seminale. Nell’adulto è lunga circa 3 cm, nei bambini, nei quali la ghiandola prostatica non è sviluppata, l’uretra è più corta mentre nei pazienti con ipertrofia prostatica benigna l’uretra prostatica è più lunga. L’uretra membranosa si estende per circa 1,5 cm, attraversa il diaframma uro-genitale ed è in relazione con lo sfintere uretrale distale.
 
uretra-navicolareuretra_penienauretra_bulbareL’uretra anteriore si estende dallo sfintere uretrale distale al meato urinario esterno e si divide in uretra bulbare, uretra peniena, uretra navicolare. L’uretra anteriore è circondata, per tutta la sua lunghezza, da un tessuto lacunare e ben vascolarizzato che viene chiamato corpo spongioso. L’uretra bulbare si estende dallo sfintere uretrale distale fino all’angolo peno-scrotale. E’ rivestita, per tutta la sua lunghezza, dal corpo spongioso. La lunghezza dell’uretra bulbare varia nei vari individui. Nell’uretra bulbare si aprono i dotti delle ghiandole bulbo-uretrali del Cowper. L’uretra bulbare attraversa il perineo e parte dello scroto.L’uretra peniena si estende dall’angolo peno-scrotale alla base del glande. E’ rivestita, per tutta la sua lunghezza, dal corpo spongioso. La lunghezza dell’uretra peniena varia nei vari individui ed è in relazione con la lunghezza del pene. L’uretra peniena è mobile e segue l’estensione del pene in erezione.L’uretra navicolare si estende all’interno del glande fino al meato uretrale esterno. Al suo interno si trova la fossetta navicolare e la valvola di Guerin. L’uretra navicolare è rivestita, per tutta la sua lunghezza, dal tessuto spongioso del glande.
 
irrorazione-uretraI vasi e i nervi dell’uretra provengono prevalentemente dai rami collaterali e terminali dell’arteria pudenda e del nervo pudendo responsabili rispettivamente dell’irrorazione arteriosa e dell’innervazione motoria e sensoria dell’organo. L’uretra riceve il proprio supporto vascolare, per via anterograda, dalle due arterie bulbari che originano dalle arterie pudende e, per via retrograda, dalla arteria dorsale del pene.